How to start waking up early and why I don’t see myself going back (ENG/FR)

April 1, 2019

It’s been a month since I started waking up early. If you know me, you know that I am not a morning person. My sister actually laughed when I told her, she said “you know that you already have a hard time waking up before 8, right?”. I am very aware of that, yes. And if you read this post, you’ll know that too.

It all started from me feeling like my days were all about work, working out and cooking dinner. There wasn’t time for me to really take care of myself. I was not happy with how my days were spent so I decided that, since I couldn’t get more time in the evenings, why not create that time in morning, huh?

Well, I had thought about that several times but as I already struggled to wake up in the morning, it wasn’ going to be easy. Well, you know what? Now 4 weeks in, I don’t see myself going back.

FR | Cela fait maintenant un mois que j’ai commencé à me lever plus tôt. Si vous me connaissez, vous savez que je ne suis pas du tout quelqu’un du matin. Ma soeur a carrément rigolé quand je lui ai dis que je voulais commencer à me lever plus tôt, “tu sais que t’as déjà du mal à te lever avant 8h, hein?”. Oui, je sais. Et si vous avez lu ce post, vous saurez pourquoi. 

Tout a commencé quand je me suis rendue compte que j’avais l’impression que mes journées étaient passés à travailler, faire du sport et faire à manger. Je n’avais pas le temps de faire des choses pour moi. Je n’étais pas heureuse de la façon dont mes journées se passaient donc j’ai décidé, puisque je ne peux pas avoir plus de temps le soir, pourquoi ne pas m’en créer le matin, hein? 

Bon, j’avais déjà eu cette pensée plusieurs fois mais puisque j’avais déjà du mal à me réveiller le matin, je savais que ça ne serait pas facile. Bien, vous savez quoi? Ca fait 4 semaines et je ne me vois pas retourner à ma routine d’avant. 

How to wake up earlier and why I don’t see myself going back 2

So here is a little how-to wake up earlier

Do it progressively

As for everything, the key is to take your time. Don’t rush it, don’t make overnight changes or it be a shock. I used to wake at 7 a.m. to leave the house at 8:15 am. I like to take my time in the morning and I know that an hour and fifteen minutes is optimal to me. So I started with a 6:45 wake up call. I actually asked my boyfriend to wake me up when he does so it felt more gentle. I did that for about 4 days the first week. Then, I went with 6:30 for about a week. Then, 6:15 for about two days and now 6 am ever since. And you know what, I didn’t struggle too much.

Know your why

For me, it was all about having time to take care of myself, especially mentally. So I decided I would wake up early so that I have time to do a stretching routine and then do whatever I want: read, edit photos, write a bit of a blogpost… anything I fancied that morning! And because I knew why I was waking up early, I was actually excited to get up.

love having this quiet “me” time early, with the sun rising, the birds chirping and most people still in bed. It’s my time to do whatever I want to, and it feels really sacred now. I like to do a few minutes of meditation before stretching, and I can tell that the combination of the two have had a massive impact on my mental health and mind. I’m calmer, my thoughts are clearer because I’ve had and taken the time to think.

Go to bed early

Yes it’s as simple as that. I used to be in bed by 10pm and go to sleep at about 10:30 so that I would have as close to 9 hours of sleep as possible. Now, I aim for 8 hours so that even if I wake up a little bit, I have 7 and half hours of sleep. Sleep cycles are of about an hour and a half so it’s advised to sleep either 6 hours, 7 and half hours or 9 hours in order to wake up at the end of a cycle and not in the middle of one, which makes it very hard to surface when your alarms rings. This means that by 10 pm, I’m off! I usually can read for about 15 minutes before my eyes start closing.

FR | Voici un petit guide pratique: commencer se lever plus tôt

Commencer progressivement

Comme pour tout, la clé c’est de prendre son temps. Ne vous précipitez pas, ne faites pas de changement drastique ou ça va être un choc. J’avais l’habitude de me réveiller à 7h pour partir de la maison à 8h15.  J’ai besoin d’une heure et quart pour me préparer le matin comme j’aime prendre mon temps. Donc j’ai commencé par me lever à 6h45. J’ai carrément demandé à mon copain de me réveiller quand lui se lève pour que ça soit un réveil un peu plus doux. J’ai fais ça pendant 4 jours la première semaine. Puis à 6h30 pendant une semaine. Ensuite, 6h15 pendant deux jours et depuis, je me lève à 6h depuis. Et vous savez quoi? Je n’ai pas vraiment eu du mal. 

Sachez pourquoi vous le faites

Pour moi, c’étais une question de prendre soin de moi, surtout mentalement. Donc j’ai décidé que je me lèverai plus tôt pour avoir le temps de faire une petite séance d’étirements puis de faire ce dont j’avais envie: lire, éditer des photos, écrire un bout de blogpost… ce dont j’ai envie le matin même! Et parce que je savais pourquoi je le faisais, j’étais même contente de me lever. 

J’adore avoir un moment de tranquillité pour moi tôt le matin, avec le soleil qui se lève, les oiseaux qui chantent et la plupart des gens encore au lit. C’est mon moment pour faire ce dont j’ai envie, et c’est un moment assez sacré désormais. J’aime faire quelques minutes de méditation avant de m’étirer, et je peux vous dire que la combinaison des deux a un impact très positif sur ma santé mentale et  sur comment je me sens. Je suis plus calme, mes pensées sont plus claires parce que j’ai pris ce temps de réflexion. 

Couchez-vous tôt

Et oui, c’est aussi simple que ça. J’avais l’habitude de me mettre au lit pour 22h et de me coucher vers 22h30 pour que j’ai 9h de sommeil le plus possible. Maintenant, mon but c’est d’avoir 8 heures de sommeil pour que, même si je me réveille un peu dans la nuit, j’ai quand même 7 heures et demi de sommeil. Les cycles de sommeil sont d’une heure et demi, il est donc conseillé de dormir soit 6 heures, 7 heures et demi, ou 9 heures pour ne pas se réveiller le lendemain en plein milieu d’un cycle, et impossible alors d’émerger lorsque l’alarme sonne le lendemain matin. Ce qui veut dire qu’à 22h, il n’y a plus personne! Je lis habituellement 15 minutes avant que mes yeux commencent à se fermer tout seuls. 

How to wake up earlier and why I don’t see myself going back 3

Since I started waking up earlier, I have felt such a difference ever in how I feel. I honestly don’t see myself going back to my previous routine.

Waking up early has had such an impact on me and how my days go.

It changed my productivity

Because I’ve already been awake for 2 and a half hours when I get to work, I get on to work more easily, I’m more productive because I’ve had time to wake up. As I said, I’m didn’t use to be a morning person because it took me ages to wake up properly. Now by the time I leave the house I feel very awake and ready mentally and physically for the day.

My sleep quality has completely changed

I’m a light sleeper, so I would always wake up two or three times during the night (at least), either to go to the bathroom or because a sound or movement from my boyfriend would wake me up. It meant I never got the right quality of sleep (or it would be at the end of the week when I was so tired I would sleep like the dead) and I would be knackered the whole day.

But now, when I go to sleep I am so tired that when I crash around 10pm, I usually sleep for 6 hours straight, wake up only once and fall back asleep nearly immediately. Of course, depending on how my anxiety feels, if my boyfriend breathes heavily (he has a nose issue) or if our radiator decides to become a loud machine, these last two hours won’t be amazing, but I would have had my 6 amazing, necessary hours of sleep anyways.

My energy levels are more even

I used to struggle a lot with my energy during the day. I would get peaks of energy and then moments where all I wanted to do was sleep. My morning peak would usually be around 10 am, and the afternoon one at around 5 pm. Now I feel like it’s steadier. As I sleep better, I rarely feel the need to sleep during the day (not that I can, but closing my eyes for 5 minutes after lunch was pretty much necessary then). Which means, that I’m more productive and can organize my days better and not just depending on my energy.

FR |  Depuis que je me lève plus tôt, j’ai vraiment senti une grosse différence sur comment je me sens. Et honnêtement, je ne me vois pas revenir à ma routine matinale d’avant. 

Me lever plus tôt a eu un impact incroyable sur comment se déroulent mes journées

Ca a changé ma productivité

Parce que ça fait déjà deux heures et demi que je suis réveillée quand j’arrive au travail, je m’y mets beaucoup plus rapidement et je suis plus productive parce que j’ai eu le temps de me réveiller. Comme je l’ai dis, je n’étais pas quelqu’un du matin car je mettais très longtemps à me réveiller. Maintenant, lorsque je pars de la maison je me sens bien réveillée et prête mentalement et physiquement à attaquer la journée.

Ma qualité de sommeil a complètement changé

J’ai un sommeil léger, et de ce fait j’avais l’habitude de me réveiller deux ou trois fois par nuit, soit pour aller aux toilettes soit parce qu’un son ou mouvement de mon copain me réveillait. Cela voulait dire que je n’avais jamais un sommeil réparateur (ou seulement à la fin de la semaine quand j’étais tellement épuisée que je m’effondrais de fatigue) et que j’étais épuisée toute la journée.

Maintenant, lorsque je me couche je suis tellement fatiguée que quand j’éteins à 22h, je dors parfaitement pendant 6h, me lève une seule fois dans la nuit et me rendors presque immédiatement. Evidemment, suivant mon anxiété, ou si mon copain respire fort (il a un problème de cloison nasale) ou si le radiateur décide de se prendre pour un tambour, mes deux dernières heures de sommeil ne seront pas parfaites mais j’aurais eu 6 heures parfaites et bien nécessaires, de toute façon. 

Mon niveau d’énergie et plus régulier

J’avais l’habitude d’avoir du mal avec mon énergie dans la journée. J’avais des pics d’énergie et des moments où tout ce que je voulais faire c’était dormir. Mon pic matinal était vers 10h et l’après-midi vers 17h. Maintenant c’est plus constant. Comme je dors mieux, je ressens moins le besoin de dormir durant la journée (pas que je puisse, mais fermer les yeux pendant 5 minutes après manger était devenu presque nécessaire). Ce qui veut dire que je suis plus productive et que je peux organiser mes journées mieux, sans dépendre de mon niveau d’énergie.  

How to wake up earlier and why I don’t see myself going back

My early morning routine

I always start with my skincare routine. I wash my face and massage it so that with the help of the cold water and the motion it really helps me to wake up. It’s always been essential for me to do this straight away when I get up.

I now cannot start my day without stretching anymore. I used to be afraid I would pull a muscle or something but actually, I love it. My body can wake up, I can release some tensions and soreness. After some meditation, I stretch every part of my body spending more time on the areas that need it (usually my neck and back). Then I use my foam roller (I bought this one) to help with muscle soreness from working out. My legs and back adore this tool and yes, it’s quite painful in some areas (the top of my back and the side of my thighs, especially) but it feels amazing.

After waking up my body, I get on to whatever I want to do. I started by reading In the frow‘s book The New Fashion rules and loved it. It made me feel creative right from the morning. Now it varies from reading, to editing photos whilst listening to a podcast or writing a blogpost. It really depends on my mood or things I would like to get done.

At 7 am/7:10 am I then get on with my usual routine.

FR | Ma routine du matin

Je commence toujours avec un moment skincare. Je me lave le visage en le massant pour qu’avec l’aide de l’eau froid et du mouvement je puisse mieux me réveiller. Ca a toujours était essentiel pour moi de le faire dès le réveil. 

Je ne peux plus me lever sans m’étirer. Avant, j’avais peur de me froisser un muscle mais en fait, j’adore. Ca réveille mon corps, et je peux relâcher les tensions ou des courbatures. Après un peu de méditation, j’étire chaque parti de mon corps et me concentre sur les zones qui en on vraiment besoin (mon cou et dos, en général). Ensuite, j’utilise un rouleau de massage (j’ai acheté le Trigger point foam roller grid sur Amazon) pour aider avec les courbatures. Mes jambes et mon dos l’adorent, et oui, ça fait assez mal à certains endroits (le haut du dos et le côté des cuisses, surtout) mais ça fait vraiment du bien. 

Après avoir réveiller mon corps, je fais ce dont j’ai envie ce matin-là. J’avais commencé en lisant le livre de In the Frow “The New Fashion rules” et j’adorais. Ca m’aide à me sentir créative dès le matin. Maintenant ça varie entre lire, éditer des photos en écoutant un podcast ou écrire un blogpost. Ca dépend de mon humeur ou des choses que j’ai besoin de faire. 

A 7h/7h10 je commence ma routine habituelle. 

What’s your usual wake up time? Are you more of a morning person or a night owl?

A quelle heure tu te réveilles? T’es plutôt du matin ou du soir? 

2 responses to “How to start waking up early and why I don’t see myself going back (ENG/FR)”

  1. This is something I’m working on, but I’m really struggling! I set my goal to waking up at least 9am, but some days, I still find it hard. I’m definitely a night owl (these days, I sleep at 3am) so that’s something I have to change.

    • Gabrielle Snow says:

      I mean, I’m not naturally a morning person too so I get it girl! I think it’s all about taking your time to change it up progressively and finding out what works best for you! xx

Leave a little message

%d bloggers like this: